La Sierra del Montsec: destino tur铆stico y reserva Starlight

Salvador Ribas - Parc Astron貌mic Montsec
Sergi Paricio - Servei Prevenci贸 Contaminaci贸 Ac煤stica i Lluminosa Generalitat de Catalunya

1.- La historia de un cielo oscuro

La Sierra del Montsec situada en la provincia de Lleida, en el PrePirineo catal谩n, ha sido reconocida desde hace muchos a帽os como uno de los lugares que muestran excepcionales condiciones de observaci贸n astron贸mica tanto por sus condicionantes meteorol贸gicos como por la baja afectaci贸n de la contaminaci贸n lum铆nica.

Desde antes de los a帽os 90 del siglo pasado esta zona ha sido utilizada por colectivos de aficionados a la astronom铆a como lugar de referencia para realizar sus observaciones. A mediados de los 90, fruto de la voluntad de miembros de estos colectivos y con el soporte del investigador Joan Or贸 se puso en marcha el proyecto, ahora ya realidad, del Parc Astron貌mic Montsec por parte de la Generalitat de Catalunya. Una instalaci贸n astron贸mica que aspire a la excelencia requiere que el entorno tenga una gran calidad del cielo nocturno para poder obtener im谩genes del firmamento estables, precisas y definidas, por lo cual, el lugar de observaci贸n necesita condiciones meteorol贸gicas adecuadas y baja contaminaci贸n lum铆nica.

Diversos estudios realizados por instituciones cient铆ficas mostraron que la Sierra del Montsec dispon铆a del mejor cielo de Catalunya y uno de los mejores del mundo, dado que constataron que es un territorio con baja pluviometr铆a, un porcentaje elevado de noches despejadas, baja contaminaci贸n lum铆nica y permit铆a obtener buenas im谩genes estables del firmamento.

Figura 1. El cielo nocturno del Montsec visto desde el Centre d鈥橭bservaci贸 de l鈥橴nivers

2.-  La protecci贸n del cielo del Montsec a lo largo del tiempo

El proyecto del Parc Astron貌mic Montsec evolucion贸 en paralelo con el desarrollo de una ley catalana de protecci贸n del cielo nocturno impulsada por el entonces Departament de Medi Ambient de la Generalitat de Catalunya, la cual fue la primera ley auton贸mica del estado espa帽ol en esta materia. El Parlament de Catalunya aprob贸 el 31 de mayo de 2001, la Ley 6/2001, de ordenaci贸n ambiental del alumbrado para la protecci贸n del medio nocturno; uno de los objetivos de la Ley es preservar la calidad del cielo nocturno de los territorios que tienen un especial valor astron贸mico o natural. El Govern de Catalunya en el a帽o 2005 y 2013 estableci贸 el Observatori Astron貌mic del Montsec como punto de referencia y defini贸 su entorno de 1600 km2 como zona de protecci贸n m谩xima frente a la contaminaci贸n lum铆nica.

En la 煤ltima d茅cada, la Generalitat de Catalunya ha impulsado diversas actuaciones para la mejora de la calidad del cielo nocturno de la zona, entre ellas hay que destacar las actuaciones de ordenaci贸n ambiental de la iluminaci贸n exterior de los 16 municipios del Consorci del Montsec; las acciones de substituci贸n y renovaci贸n de las instalaciones y elementos del alumbrado existente el 2006, ineficientes y que produc铆an contaminaci贸n lum铆nica, fueron substituidos por equipos de iluminaci贸n eficientes y adecuados para la protecci贸n del cielo; las acciones realizadas gestionadas y coordinadas por el Consorci del Montsec, han permitido la renovaci贸n del alumbrado de la zona y han comportado una inversi贸n de 2 millones de euros, la mitad de la inversi贸n aportada por el propio ayuntamiento y la otra mitad subvencionada por la Direcci贸 General de Qualitat Ambiental.

A partir del a帽o 2012 el Servei per a la Prevenci贸 de la Contaminaci贸 Ac煤stica i Lluminosa y el Parc Astron貌mic Montsec, han llevado a cabo el plan de medidas de calidad del cielo ambicioso y extenso en la sierra del Montsec. El Plan ha utilizando principalmente dos t茅cnicas de medida,  basadas en los dos tipos de instrumentos m谩s utilizados actualmente, el Sky-Quality Meter (SQM) y el ASTMON Lite, ambos generadores de datos est谩ndar de referencia en la ciencia astron贸mica.

Por un lado se han realizado medidas de fondo de cielo mediante el Sky-Quality Meter (SQM), aparato fotom茅trico que mide la brillantez del cielo de forma autom谩tica y da los resultados en las unidades t铆picas de astronom铆a (magnitudes por segundo de arco cuadrado). El SQM se ha instalado encima de un veh铆culo, el cual env铆a los datos de calidad del cielo a un ordenador que dispone de  la configuraci贸n RoadRunner (desarrollada por la Sociedad Malague帽a de Astronom铆a) que permite integrar las medidas del SQM con los datos GPS y as铆 recoger datos de forma extensiva a lo largo de un recorrido, como se muestra en la figura 2.

Figura 2. Ejemplo de los resultados obtenidos en el recorrido medida test en el Montsec

En segundo lugar se han tomado medidas de fotometr铆a astron贸mica mediante el aparato ASTMON Lite (Itec Astronomica S.L),  que es la versi贸n transportable del sistema de medidas instalado en otros emplazamientos de referencia: el Observatorio de Calar Alto, el Parque Nacional de Do帽ana o la Universidad Complutense de Madrid. Este sistema, compuesto de una c谩mara CCD astron贸mica con sistema de filtros fotom茅tricos Johnson, permite la realizaci贸n de una imagen de cielo completo a trav茅s de su lente 鈥榦jo de pez鈥, de forma r谩pida podemos identificar la presencia de contaminaci贸n lum铆nica y sus efectos en el cielo nocturno, as铆 como la direcci贸n de donde proviene dicha contaminaci贸n.

Algunas de las conclusiones m谩s destacadas de las medidas realizadas se pueden resumir en estos puntos:

La sierra del Montsec sigue siendo un sitio de referencia en Catalunya en cuanto a su cielo oscuro. La casi totalidad de la zona no urbana estudiada presenta valores mejores que 21,0 magnitudes en el punto c茅nit y una buena parte de la zonas de mayor altitud y/o alejadas de los mayores n煤cleos de poblaci贸n presentan valores mejores que 21,40 magnitudes.

Se ha confirmado que los n煤cleos urbanos dentro del 谩rea de estudio producen un efecto muy limitado m谩s all谩 de su propio n煤cleo, a excepci贸n de los centros de mayores dimensiones: Balaguer, Tremp, Ponts y Artesa de Segre.

Menci贸n aparte merecen las influencias de largo alcance. Desde el Montsec son especialmente observables los efectos 鈥榖urbuja鈥 de Lleida, Barcelona y su 谩rea de influencia, Zaragoza, Barbastro y Monz贸n. Siendo especialmente importante el efecto de Lleida que incluso se ha llegado a detectar desde el interior de otros n煤cleos urbanos.

Figura 3. Mapa de cielo obtenido desde el Observatori Astron貌mic. Las dos manchas rojas de abajo son Balaguer (bajo izquierda) y Lleida (bajo derecha) y la del lado izquierdo corresponde con la direcci贸n de Barcelona.

3.- La certificaci贸n del Montsec como sitio Starlight

A ra铆z de los resultados que se han obtenido en las diversas campa帽as de calidad de cielo, conjuntamente con todos los estudios preexistentes de los otros elementos claves que determinan la calidad astron贸mica de un lugar se ve claramente que la sierra del Montsec tiene par谩metros claramente dentro de los que se requieren para ser certificado como lugar Starlight.

A partir de la Declaraci贸n de La Palma de 2007 surgi贸 el sistema de certificaci贸n Starlight, con el objetivo de fomentar mundialmente la mejora de la calidad de las experiencias tur铆sticas y la protecci贸n del cielo nocturno de aquellos lugares visitables que presenten excelentes cualidades para la contemplaci贸n del cielo estrellado y la pr谩ctica de actividades basadas en este recurso.

El excepcional cielo del Montsec y la apuesta por convertirlo en un elemento de desarrollo tur铆stico hizo que en el a帽o 2012 se iniciara el proceso para la certificaci贸n del Montsec como Destino Tur铆stico Starlight. Durante ese a帽o el Montsec y su cielo fueron evaluados por los procesos de auditor铆as astron贸mica y tur铆stica  establecidas por la Fundaci贸n Starlight.

Los Destinos Starlight son lugares: 1) visitables, 2) protegidos contra la contaminaci贸n lum铆nica, 3) que tienen unas buenas condiciones naturales para la contemplaci贸n de las estrellas, el firmamento y para las pr谩cticas tur铆sticas relacionadas con este recurso y 4) que tienen las infraestructuras adecuadas y actividades relacionadas con la oferta tur铆stica integrando en ella la naturaleza nocturna y su patrimonio asociado.

Figura 4: Mapa del Destino Tur铆stico y Reserva Starlight del Montsec

Dado que el Montsec cumple correctamente con estos objetivos la evaluaci贸n se complet贸 favorablemente a inicios del a帽o 2013. Se concluy贸 que un total de veinticuatro t茅rminos municipales (total o parcialmente) eran certificados como Destino Tur铆stico Starlight, pero adem谩s dados los valores excepcionales de calidad de cielo que hab铆an registrado se certificaron tambi茅n 11 municipios (total o parcialmente) como Reserva Starlight.

Una Reserva Starlight es un espacio natural protegido que alberga un compromiso entre la defensa de la calidad del cielo nocturno y el acceso a la luz de las estrellas. Debe tener como funci贸n preservar la calidad del cielo nocturno y los diversos valores asociados a este hecho, muy especialmente en lo que respecta a la conservaci贸n de la naturaleza. Estando catalogada la mayor parte del territorio del Montsec por diversas figuras de protecci贸n como son el Pla d鈥橢spais d鈥橧nter猫s Natural (PEIN) o la Red Natura 2000, la sierra del Montsec puede acoger y trabajar en la protecci贸n del cielo en la l铆nea que se espera de las Reservas Starlight.


Estos lugares Starlight deben ser un nexo de interacci贸n entre la ciencia y el turismo y deben impulsar la creaci贸n de productos de turismo del conocimiento vinculados al disfrute del cielo y de la noche estrellada, siendo no s贸lo actividades astron贸micas sino todas aquellas que pueden realizarse en este paisaje nocturno. La sierra del Montsec tanto desde el sector p煤blico, con el Centre d鈥橭bservaci贸 de l鈥橴nivers como equipamiento divulgativo del Parc Astron貌mic Montsec que acoge m谩s de 20.000 visitantes anuales, como el sector privado con las correspondientes acciones tur铆sticas en el entorno del cielo del Montsec han realizado una fuerte apuesta por el turismo del conocimiento basado en este recurso para fomentar el desarrollo sostenible de esta zona del PrePirineo catal谩n.

Salvador Ribas
, Parc Astron貌mic Montsec
Sergi Paricio
, Servei per a la Prevenci贸 de la Contaminaci贸 Ac煤stica i Lluminosa de la Generalitat de Catalunya

 
Comité Español de Iluminación